Астрономы измерили свет всех звезд во Вселенной

Источник: Хроника.инфо


Вероятность этого столкновения, в свою очередь, зависит от энергии фотонов.

Орбитальный телескоп «Ферми» помог астрономам «вычислить» общее количество света, который был порожден всеми звездами Вселенной за все ее время жизни, и оценить скорость их рождения в разные эпохи. Их выводы были представлены в журнале Science.

Об этом пишет Хроника.инфо со ссылкой на rambler.ru.

«Мы давно пытались изучить «сияние Вселенной», однако многие яркие фоновые объекты, такие как «зодиакальное излучение», свечение пыли Солнечной системы, мешали это сделать. Мы создали методику, которая «игнорирует» подобные помехи, что позволило нам обойти все сложности в один присест», — рассказывает Абишек Десай (Abishek Desai) из университета Клемсона (США).

Внегалактическое фоновое излучение (extragalactic background light — EBL) — это оставшееся со времен эпохи формирования первых звезд ультрафиолетовое, видимое и инфракрасное излучение. В отличие от космического микроволнового фона, оставшегося после Большого взрыва, этот вид электромагнитных волн обнаружить чрезвычайно трудно — его «забивает» мощное излучение современных звезд и галактик.

Однако «увидеть» внегалактическое излучение очень важно для астрономов, поскольку это позволит заглянуть в древнейшую историю Вселенной. Ученые полагают, что фоновое излучение возникло в эпоху от 300 тысяч до миллиарда лет после Большого взрыва, во время так называемой «эпохи реионизации». В это время Вселенная еще раз стала прозрачной благодаря тому, что ее нейтральные атомы Вселенной превратились в ионы под действием света первых звезд.

Десай и его коллеги получили первые данные по свойствам EBL и смогли подсчитать число частиц света, выработанных всеми звездами и другими светящимися объектами Вселенной, наблюдая не за самим «сиянием Вселенной», а за гамма-излучением самых древних галактик.

Зачем ученые это делали? Как объясняет астрофизик, гамма-лучи высоких энергий могут сталкиваться с частицами света, составляющими основу EBL. Это приведет к их «самоуничтожению» и превращению в пары электронов и позитронов. Вероятность этого столкновения, в свою очередь, зависит от энергии фотонов — чем она выше, тем более вероятна подобная аннигиляция.

Подобная закономерность позволяет очень точно вычислить общее количество частиц света, формирующих фоновое свечение Вселенной, наблюдая за тем, насколько сильно «потускнели» ярчайшие гамма-лучи самых далеких галактик на пути к Земле.



ЧИТАТЬ ПОЛНОСТЬЮ